Apres l’avoir saluee profondement, il s’arreta sur le seuil de la porte en proie a une


Le sang suintait goutte a goutte aux levres violacees de la blessure; il deboucha un flacon, versa sur la plaie quelques gouttes d’une liqueur rougeatre contenue dans ce flacon; le sang s’arreta aussitot comme par enchantement. Merci, mon cousin, murmura-t-elle en baissant les yeux, vous etes noble et bon. Dominique jeta un regard sur don Andres gisant renverse sur le sol et le relevant doucement: –Ayez bon espoir, senor, lui dit-il, je sauverai votre fille. Le diner fut joyeux comme tout repas de chasseurs. . Tonia, lorsqu’elle etait toute petite, avait voulu apprendre a tirer la carabine. La seconde clause du testament se trouva ainsi annulee, le duc prit le titre de prince et s’empara de la fortune de son frere.

Eh bien, je voudrais que vous me fissiez part du motif si pressant qui vous a engage a quitter subitement la Veracruz, et a faire ce voyage avec moi surtout, que d’ordinaire vous n’emmenez jamais dans vos excursions. Prescieux songe: sa fuite servirait seulement a accroitre la rigueur de la punition. Mais elle etait oppressee. Maintenant l’orage se deverse dru: ephraim s’empresse; mais un nouveau craquement lui suggere: Ce ne serait pas drole de rester la, en plan, le derriere dans l’eau. Dominique ou Domingo selon qu’on le nommait en francais ou en espagnol, dont nous avons a peu pres esquisse le portrait physique dans un precedent chapitre, etait, au moral, un singulier melange de bons et de mauvais instincts, nous devons cependant ajouter que les bons dominaient presque toujours; la vie errante que pendant plusieurs annees il avait menee parmi les Indiens indomptes des prairies, avait developpe chez lui en sus d’une grande vigueur corporelle, une incroyable puissance de volonte et une energie de caractere a toute epreuve, mele a un courage de lion et une finesse qui parfois pouvait passer pour de la duplicite.

On y trouve des caracteres si speciaux! Ce Maurin, par exemple, qui vous interesse tant, est une figure digne d’un pinceau de maitre; je la connais dans les details; je sais des mots de Maurin qui me rejouissent a l’egal d’un mot de la _Palferine_ dans Balzac et j’ai, de plus, la joie de l’avoir entendu moi-meme, ce mot, sur les levres d’un personnage que j’ai decouvert.


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